L’adoption de Bitcoin se réchauffe alors que le changement climatique fait des ravages dans le monde

En octobre 2018, la revue Nature Climate Change a fait les gros titres à la fois dans le monde de la cryptographie et au-delà après avoir publié une étude affirmant que d’ici trois décennies, les émissions de carbone du réseau Bitcoin pourraient à elles seules pousser la planète au-delà de 2 degrés Celsius de réchauffement – le seuil établi par l’Accord international de Paris. 

Bien que des recherches supplémentaires aient été publiées depuis, montrant qu’une grande partie du réseau Bitcoin repose en fait sur des sources d’énergie renouvelables, le rapport initial a joué un rôle déterminant dans la manière dont les gens comprennent le rôle de la crypto-monnaie dans le contexte de la crise climatique mondiale: la planète se réchauffe et la crypto-monnaie est, au moins en partie, à blâmer.

Cependant, la vérité est que la relation entre la cryptographie et le climat est beaucoup plus complexe, car le réchauffement climatique a des conséquences bien au-delà de la chaleur des étés. Plus tôt ce mois-ci, la United States Commodities Futures Trading Commission publié un rapport sur le risque du changement climatique pour les marchés financiers, qui se lit comme suit: «Le changement climatique pose un risque majeur pour la stabilité du système financier américain et sa capacité à soutenir l’économie américaine.»

Ce dernier rapport n’est que l’un des nombreux autres pointant sur la même chose: les effets du changement climatique ont le potentiel d’avoir un impact sur la société humaine bien au-delà de l’augmentation de la chaleur et des changements dans les régimes météorologiques. Certains impacts possibles comprennent aliments et l’eau perturbations d’approvisionnement, masse réfugié migrations, plus fréquentes pandémies, et l’augmentation de l’instabilité régionale et mondiale, entraînant conflit.

Avec tout cela à l’esprit, il devient clair que réduire la relation entre la cryptographie et le changement climatique à une rue à sens unique dans laquelle Bitcoin (BTC) affecte le climat mais pas l’inverse est une simplification grossière. Alors, comment exactement les effets du changement climatique ont-ils un impact sur l’utilisation et l’adoption de la cryptographie, et quelles sont certaines des conséquences potentielles à long terme?

Le changement climatique nuit déjà à l’exploitation minière de BTC

Chine actuellement commandes une majorité dominante de 65% de la puissance de hachage du réseau Bitcoin, mais alors que la planète continue de se réchauffer, le risque de conditions météorologiques extrêmes affectant les opérations minières de BTC augmente. En août 2019, grand pool minier Poolin signalé que ses installations ont été endommagées par de fortes pluies et des glissements de terrain. En août de cette année, Poolin à nouveau signalé dommages importants à ses installations. En fait, la Chine a vu ses pires inondations depuis des décennies cet été, et le changement climatique a été un contributeur indéniable.

Selon Alejandro De La Torre, vice-président de Poolin, les opérations de la société ont été gravement perturbées par les conditions météorologiques extrêmes en Chine et les pannes d’électricité et d’Internet qui en résultent. «Nous avons constaté des baisses de taux de hachage comprises entre 10% et 20% pendant les tempêtes de pluie», a-t-il déclaré à Cointelegraph, ajoutant: «Les installations qui n’étaient pas sur le chemin immédiat des glissements de terrain ont également subi de graves dommages causés par la pluie à leur infrastructure.»

Alors que les fortes pluies font normalement partie de la saison des moussons en Chine, à mesure que la planète se réchauffe, la probabilité et l’intensité des épisodes de pluies extrêmes augmentent. En fait, si la planète se réchauffe de 4 degrés Celsius, la Chine est considérée comme le pays le plus vulnérable au monde en termes d’impacts potentiels des inondations. Pour chaque 0,5 C de réchauffement, les pertes annuelles dues aux inondations dans le pays sont attendu augmenter de 60 milliards de dollars.

Alors, si cette tendance aux conditions météorologiques extrêmes se poursuit, comment le secteur minier va-t-il réagir? De La Torre a prédit que les mineurs n’auront d’autre choix que de s’adapter à la nouvelle normalité et d’intégrer les conditions météorologiques extrêmes dans leurs opérations:

«Si cette tendance aux conditions météorologiques extrêmes se poursuit, les facteurs de risque pour les exploitants de fermes minières devront en tenir compte. Ceci, à son tour, pourrait rendre des choses comme l’assurance plus coûteuses. Par ailleurs, les exploitants pourraient devoir consacrer plus de temps et d’efforts à choisir le bon emplacement pour leurs fermes et également augmenter les dépenses initiales de leur entreprise. »

L’instabilité régionale s’est aggravée

L’un des impacts les moins discutés du changement climatique est la façon dont il peut avoir un impact sur la stabilité régionale et mondiale, qui affecte par la suite les décisions que prennent les gouvernements. Mais les sociétés sont complexes et il est difficile, voire impossible, de dire qu’un événement spécifique est directement causé par le changement climatique.

Michele Orzan, fondatrice de l’initiative environnementale à but non lucratif Greenwill et leader européen du numérique pour le Forum économique mondial, a souligné ce fait à Cointelegraph, ajoutant qu’en ce qui concerne Bitcoin:


«Le changement climatique, étant en quelque sorte prévisible, et ses effets indésirables n’affectent pas vraiment Bitcoin. […] Il y a une inquiétude quant à la possibilité que les décideurs politiques, et non les catastrophes naturelles, perturbent davantage l’essence des crypto-monnaies, proposant des réglementations plus restreintes contre la décentralisation.

Cependant, Orzan a souligné que «les calamités naturelles et les urgences mondiales, à travers des sentiments de peur, peuvent en même temps conduire à une spéculation plus agressive et à une volatilité accrue».

Le Venezuela, par exemple, est en crise économique et politique depuis plusieurs années, en raison d’une baisse des prix du pétrole en 2014 qui a ravagé une économie déjà en difficulté. En 2019, la monnaie fiduciaire du pays, le bolivar, a enregistré des taux d’hyperinflation astronomiques de 10 000 000%. Cela a conduit de nombreux Vénézuéliens à retirer leur argent du système financier défaillant et à le placer dans des actifs alternatifs tels que Bitcoin, le volume total de bolivars étant transféré sur des échanges peer-to-peer. en augmentant de plus de 350000% depuis début 2019.

En termes de volume BTC, transactions au Venezuela pointu en février 2019, coïncidant avec le New York Times édition un article d’opinion intitulé «Bitcoin a sauvé ma famille», écrit par un Vénézuélien qui a gardé son argent en BTC pour éviter de paralyser l’inflation. En mai, l’adoption de la crypto-monnaie dans le pays a reçu un autre coup de pouce lorsque la startup Cryptobuyer s’est associée au processeur de paiement Mega Soft pour permettre à des milliers de marchands locaux d’accepter des jetons tels que Bitcoin, Ether (ETH), Litecoin (LTC) et plus.

Mais ce qui est rarement mentionné lors de l’examen de l’instabilité au Venezuela, c’est le fait que de 2013 à 2016 – la même période pendant laquelle les prix du pétrole se sont effondrés – la nation a reçu 50 à 65% de précipitations en moins que la moyenne annuelle. Les bas niveaux d’eau aux barrages hydroélectriques du pays ont entraîné de fréquentes interruptions d’électricité ainsi que des pénuries d’eau et un rationnement à Caracas, la capitale et la plus grande ville du Venezuela, et ailleurs.

On s’attend à ce que la fréquence de ces épisodes de sécheresse augmente uniquement avec le réchauffement de la planète. S’il est impossible de dire que la crise au Venezuela a été causée par le changement climatique, ce qui devient de plus en plus clair, c’est que des situations déjà tendues sont encore aggravées par ses effets. Lorsqu’une société est déjà dangereusement proche du bord de la crise, le changement climatique peut simplement fournir la légère poussée nécessaire pour la faire disparaître et même pousser certaines personnes à passer d’une monnaie centralisée à une monnaie décentralisée..

Les préoccupations concernant le changement climatique poussent les gens à adopter la technologie blockchain

Il n’est pas surprenant que les milléniaux soient plus susceptibles que les générations plus âgées de considérer le réchauffement climatique est important. Un autre impact rarement évoqué du changement climatique est que les jeunes recherchent des investissements durables, conduite plus d’entreprises pour adopter des positions plus fermes sur la question. Une enquête de 2019 menée par Morgan Stanley a trouvé que 95% des investisseurs de la génération Y sont intéressés par l’investissement durable, tandis qu’une étude plus récente de Stack Funds a révélé que plus de 50% des investisseurs de Bitcoin sont des milléniaux.

Deux des avantages les plus largement reconnus de la technologie blockchain sont sa transparence et son immuabilité; ils présentent aux consommateurs concernés la preuve que l’entreprise auprès de laquelle ils achètent n’a pas d’impact négatif sur le climat. Alexey Shadrin, co-fondateur et PDG d’Evercity – la société gérant DAO IPCI, une organisation autonome décentralisée travaillant sur des solutions de changement climatique basées sur la blockchain – a déclaré à Cointelegraph que les jeunes générations conduisent l’adoption de solutions orientées blockchain:

«La demande d’options de financement plus durables vient principalement des nouvelles générations – plus des 2/3 des milléniaux demandent à leurs gestionnaires financiers de proposer des options d’investissement durables. Étant donné que la blockchain est mieux répandue parmi les jeunes générations, nous prévoyons une augmentation significative de la durabilité et des fintech basées sur la blockchain liées au climat dans les solutions B2B et B2C centrées sur les personnes.

Tom Baumann, le fondateur et coprésident de la Climate Chain Coalition – un réseau d’organisations promouvant la technologie blockchain pour lutter contre le changement climatique – a déclaré à Cointelegraph qu’à son avis personnel, le changement climatique sera un moteur majeur de l’adoption de la blockchain dans le la prochaine décennie, alors que les agriculteurs, les fournisseurs d’énergie et d’autres trouvent des moyens d’être plus efficaces face à la réduction des ressources. Quant aux consommateurs concernés, Baumann a ajouté que la blockchain leur permet de suivre la source et les mouvements des produits:

“Vous pouvez vérifier qu’ils ne proviennent pas de sources menacées ou compromises d’une manière ou d’une autre, afin que nous sachions qu’ils ne contribuent pas par inadvertance au [changement] climatique ou aux impacts environnementaux négatifs.”

Enfin, certains sautent dans le train de la blockchain pour se préparer et survivre à un avenir dystopique ou apocalyptique. Au cours des dernières années, le Bitcoin s’est forgé une réputation parmi de nombreux préparateurs et survivalistes comme étant égal, sinon supérieur, à l’or. Plus tôt ce mois-ci, l’animateur Adam Curry a déclaré au podcasteur Joe Rogan que «l’apocalypse arrive et vous aurez besoin d’un Bitcoin – au moins un.»

Avec 19% des Américains interrogés plus tôt cette année récit YouGov qu’ils pensent que le changement climatique serait la cause la plus probable d’une apocalypse, et avec les principales publications d’information telles que Bloomberg et Le gardien les manchettes suggérant que les gens se préparent à une catastrophe climatique, il est très probable qu’un nombre important de personnes soient conduites vers le monde de la crypto.

Et après?

Alors que la température de la planète continue d’augmenter, il est presque certain que les conditions météorologiques extrêmes et l’instabilité augmenteront avec elle. Les résultats directs de ces changements se font déjà ressentir sous la forme de pluies et d’inondations plus fréquentes, et les effets indirects contribuent aux crises régionales et internationales majeures. Mais qu’est-ce que cela signifie pour l’adoption à long terme de la blockchain et de la crypto?

Un certain nombre de rapports indiquent que l’instabilité régionale et / ou mondiale est une force motrice poussant les gens vers la cryptographie, et la crise pandémique actuelle du COVID-19 n’a fait qu’amplifier cette croyance chez certains. Une étude publié plus tôt cette année, dans Small Business Economics, «soutient l’idée que l’adoption du bitcoin est motivée par les défaillances perçues des institutions et des systèmes financiers traditionnels». Les auteurs de l’étude ont ajouté: «Nous constatons également une augmentation de l’offre et de la demande d’infrastructures Bitcoin au cours des années où les pays subissent des crises d’inflation.»

Le changement climatique étant censé être un facteur majeur d’instabilité et une influence significative sur l’économie dans les années à venir, avec certaines estimations prédire une baisse de 25% du produit intérieur brut mondial, du Bitcoin et d’autres crypto-monnaies pourrait s’avérer être l’argent du futur, après tout – avec la blockchain servant de colonne vertébrale.

Mike Owergreen Administrator
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