Le tristement célèbre disque dur jeté contenant 7500 Bitcoins vaudrait 80 millions de dollars aujourd’hui

Au cours de l’été 2013, alors qu’il nettoyait son bureau, un Gallois du nom de James Howells a jeté un disque dur de son ordinateur portable Dell cassé..

Malheureusement, il s’est rendu compte plusieurs mois plus tard que le disque contenait 7500 Bitcoin extraits en 2009. À l’époque, avec Bitcoin approchant et finalement dépassant tout juste 1000 $ de prix, le disque dur mis au rebut aurait valu plus de 7 millions de dollars..

L’histoire a créé beaucoup de battage médiatique sur l’augmentation de la valeur du Bitcoin et les fortunes – ou malheurs – des premiers mineurs et investisseurs de la monnaie. Beaucoup d’entre eux avaient essayé la monnaie alors qu’elle en était à ses débuts, pour l’oublier et ne pas sauvegarder leur portefeuille..

Howells, qui a essentiellement jeté 7,5 millions de dollars (4 millions de livres sterling) sur une décharge à Newport, au Pays de Galles, était bien sûr furieux, déçu et stupéfait. Au cours des prochaines années, il a peut-être fait face à sa perte, seulement pour avoir de vieilles blessures rouvertes alors que la monnaie commençait sa longue montée cette année. Au moment de la mise sous presse, le prix de Bitcoin s’élève à 10700 dollars, ce qui donne à ce disque dur mis au rebut une valeur de plus de 80 millions de dollars.

«C’est une mauvaise idée»

Howell avait extrait ces 7500 pièces lui-même en tant que passe-temps lorsque Bitcoin n’était qu’un simple jouet pour les technologues. Howells liés:

"Vous savez, quand vous mettez quelque chose à la poubelle, et dans votre tête, vous vous dites «c’est une mauvaise idée»? J’avais vraiment ça.

Howells explique comment il a arrêté l’exploitation minière lorsque sa petite amie s’est plainte du bruit de l’ordinateur portable et de la chaleur qu’il produisait. Quand il a renversé de la limonade sur l’ordinateur portable l’année suivante, il l’a démonté pour les pièces. Il a d’abord gardé le disque dur pendant quelques années avant de finalement le jeter.

En 2013, Howells a déclaré:

"J’en suis au point où c’est soit en rire, soit en pleurer. Pourquoi ne suis-je pas là avec une pelle maintenant? Je pense que je suis juste résigné à ne jamais pouvoir le trouver."

Une fois ne peut qu’imaginer comment le malheureux Howells se sent aujourd’hui.

“Ne le dis pas à ma femme”

Howells n’est pas la seule personne à éprouver la douleur d’une telle perte financière. Un Australien, qui souhaite rester anonyme par peur de la colère de sa femme, a également raconté l’histoire de milliers de Bitcoin disparus..

Alex, comme il veut être appelé, décrit comment, en 2009, il a extrait «des milliers, au pluriel» de Bitcoin dans le cadre d’une nouvelle idée novatrice. Ensuite, lorsque le programme d’exploitation minière est devenu un peu trop gros et encombrant, il a abandonné, supprimé le programme et a caché son Bitcoin sur une clé USB bon marché.. Il a dit:

“Je pensais qu’il était hors ligne, pas sur mon PC, donc au cas où quelque chose de grave arriverait au PC – [s’il] explosait ou [était] piraté – j’avais toujours une sauvegarde.”

Vers la fin de 2013, lorsque le prix du Bitcoin a culminé à un peu plus de 1000 dollars, il s’est soudainement souvenu de son portefeuille:

«[J’ai rebranché] la clé USB pour essayer d’accéder au fichier, mais la clé est morte. C’était l’un de ces produits bon marché fabriqués en Chine.

Tout comme Howells, Alex a dû regarder le ballon de prix Bitcoin, comptant les dizaines de millions de dollars qu’il a perdus à chaque fois qu’un nouveau jalon est atteint.

«La pire erreur de ma vie. Ne sauvegardez jamais rien sur un disque ou une clé USB bon marché de fabrication chinoise. »

Perdu à jamais

D’autres histoires de Bitcoins perdus abondent, y compris celle d’un éditeur de Gizmodo qui a jeté un disque dur contenant 1400 Bitcoins en 2012. Il a payé 25 $ pour les pièces, à un prix moyen de seulement 1,5 centimes chacune. Ils valent maintenant près de 15 millions de dollars.

Ces cas et d’autres ont inspiré une nouvelle étude qui a estimé que jusqu’à quatre millions de Bitcoin ont disparu pour toujours. L’étude place la majorité des pièces perdues dans la catégorie des «hors circulation» car bien sûr, ces pièces existent toujours sur la Blockchain, elles ne sont tout simplement pas accessibles..

Une difficulté pour estimer le nombre de Bitcoin «perdus» est l’incertitude quant à savoir si Satoshi est toujours en vie et a toujours accès à ses clés privées. Les chiffres de l’étude supposent que le million de Bitcoins de Satoshi sont perdus, mais bien sûr, personne ne peut en être certain..

Garder les pièces en sécurité

L’une des premières règles pour les débutants Bitcoin est de garder vos pièces hors des échanges où elles sont vulnérables aux menaces en ligne. Cependant, un certain nombre de menaces hors ligne peuvent également se produire.

Ces deux études de cas montrent à quel point il est facile de perdre un actif numérique qui n’est pas stocké en ligne; d’un disque dur cassé à une clé USB corrompue, même égarer la chose devient un problème.

Matthew Unger, fondateur et PDG d’iComply Investor Services Inc. a suggéré:

"Tout comme vous gardez de l’argent dans votre portefeuille, d’autres dans votre compte bancaire et peut-être les choses vraiment précieuses dans un coffre-fort, vous devez gérer les devises numériques de la même manière.."

Mike Owergreen Administrator
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