Vom Traum zum Albtraum: Das Vorgehen in Belarus hat Technologiefirmen unruhig gemacht

Eine politische Krise, die Massenhaft friedlicher Bürger und die Blockierung des Internets in Belarus treffen den IT-Sektor des Landes schwer. Inmitten dieser sozialen Turbulenzen sind es einige Unternehmen ziehen um ihre Büros und Server im Ausland, andere sind mit VPN-Dienste, während einige sind Beratung ihre Kunden Kryptowährungen zu kaufen. 

Was passiert in Belarus, einem Land, das vor einigen Jahren als günstige Gerichtsbarkeit für IT- und Kryptowährungsprojekte angesehen wurde? Und wie hilft die digitale Technologie ihren Menschen, ihre soziale und wirtschaftliche Freiheit wiederzugewinnen??

Ein gescheitertes Silicon Valley?

In Belarus gibt es zahlreiche IT-Unternehmen, von denen viele für ihre Anwendungen weltberühmt sind: Viber, World of Tanks, Prisma, Maps.me und Msqrd, um nur einige zu nennen. Mit der vollständigen Eröffnung des Belarus Hi-Tech Park (HTP) – einem Offshore-Bereich für Entwickler – wurde das Land auch zu einer der weltweit günstigsten Gerichtsbarkeiten für IT-Unternehmen.

Im Jahr 2018 unternahm der Präsident des Landes, Aleksandr Lukaschenko, einen beispiellosen Schritt und befreite ansässige Unternehmen bis 2049 von Einkommens- und Mehrwertsteuern. Er unterzeichnete das Dekret über die Entwicklung der digitalen Wirtschaft, das nicht nur das Cryptocurrency Mining und alle Operationen mit digitalen Assets ermöglichte legal aber auch steuerfrei. Die neue technologieorientierte Politik trug ziemlich schnell Früchte, wie es der Technologiesektor bereits im Oktober 2019 getan hatte beigetragen auf die Hälfte des BIP-Wachstums des Landes. Produktion im ersten Halbjahr 2019 wuchs Bis Ende des Jahres hatten die Einwohner von HTP Dienstleistungen im Wert von mehr als 2 Mrd. USD exportiert.

Ausländische Unternehmen begannen, Forschungs- und Entwicklungsbüros in Belarus zu eröffnen, und die Nachfrage nach Dienstleistungen lokaler Entwickler im Ausland stieg aufgrund ihrer geringen Kosten und ihrer ausreichend hohen Qualität rasant an. Die Weltmedien begannen zu Anruf das Land das “Silicon Valley of Eastern Europe” und seine Präsident der “Kryptowährungskönig”. Es scheint, dass Weißrussland stark mit Malta oder Hongkong konkurrieren könnte, wenn das Land nicht mit einer politischen Krise konfrontiert wäre. Lukaschenkos Haltung zur IT wurde in den letzten Jahren als sehr positiv bewertet, aber die Ereignisse der letzten Wochen könnten all diese Erfolge zunichte machen.

IT-Terror in Aktion

Es alles gestartet nach den Präsidentschaftswahlen 2020 im August, als einige belarussische Staatsbürger und Führer anderer Länder sich weigerten, Lukaschenkos Sieg als legitim anzuerkennen. Infolgedessen begannen Streiks und friedliche Demonstrationen, die zu Massenprotesten und der gewaltsamen Beteiligung der bewaffneten Polizei führten. Das autoritäre Regime änderte sich zu einem totalitären, als die Behörden begannen, den Zugang zum Internet zu blockieren und die Zensur der sozialen Medien zu verschärfen. Bewaffnete Sicherheitskräfte forderten auch friedliche Demonstranten heraus und brachen in die USA ein Büros der größten IT-Unternehmen des Landes wie Uber und der russische Riese Yandex.

Viele Startups haben auch berichtet Die Tatsache, dass ihre Mitarbeiter verhaftet werden und das Internet mehrere Tage lang ausfällt, führt zu Fehlern beim Betrieb einiger wichtiger Anwendungen. Laut der zivilgesellschaftlichen Gruppe NetBlocks ist der wirtschaftliche Schaden durch die Internet-Abschaltung im Land überschreitet 56 Millionen US-Dollar pro Tag.

Die Messaging-App Viber, eines der bekanntesten internationalen IT-Projekte und einer der Bewohner des HTP, war mit schwerwiegenden Betriebsstörungen konfrontiert. Aus Angst, das Schicksal von Ubers und Yandex ‘Büro zu wiederholen, hat das Unternehmen geschlossen seinen Arbeitsbereich und bat die Mitarbeiter, von zu Hause aus zu arbeiten. Das Unternehmen stellte außerdem fest, dass es zuvor die Anzahl der Mitarbeiter im Land verdoppeln wollte, plant nun jedoch, diese Idee aufzugeben.

Unternehmen finden Rettung in der Dezentralisierung

Weißrussland, das kürzlich einige der weltweit günstigsten Bedingungen für die Technologieentwicklung geschaffen hat, macht es IT-Unternehmen jetzt schwer, ihre Geschäfte im Land zu tätigen. Einige Unternehmen konnten jedoch Risiken durch dezentrale Methoden wie die Verlagerung ihrer Server und Büros in andere Länder und die Verwendung von VPNs minimieren. Alexander Shuhayeu, Mitbegründer von Rocket DAO – einem lokalen Markt für Risikokapitalinvestitionen – bezeichnete die aktuelle Situation in Belarus als zweideutig:

„Wir sehen in Belarus einige Paradoxe: Die Regierung behauptet, einen‚ digitalen Staat ‘aufzubauen und zu entwickeln, schneidet aber gleichzeitig das Internet im Land leicht ab und blockiert den Zugang zu unerwünschten Websites. Die Arbeit von Kryptowährungsunternehmen ist im Land legalisiert (für Mitglieder des High Tech Park), aber ich wäre nicht überrascht, wenn hier Schwierigkeiten auftreten würden, wenn beispielsweise jemand anfängt, Geld zu überweisen, um den betroffenen Demonstranten durch Kryptowährungen zu helfen. “

Viele Unternehmer verlegen ihre Büros ins Ausland, andere schon erklärt ihre Bereitschaft, dies zu tun, wenn sich die Situation nicht auflöst. Max Krupyshev, CEO von CoinsPaid – einem der im HTP registrierten Unternehmen – sagte gegenüber Cointelegraph, dass das Unternehmen seine wichtigsten Mitarbeiter ständig in seinen verschiedenen europäischen Büros bewegt, da das Internet abgeschnitten wird:


„Wir beobachten die Situation genau und arbeiten an den Plänen A, B, C und D für verschiedene mittel- und langfristige Situationsentwicklungen. Aktuelle Ereignisse wirken sich jedoch nicht auf die Arbeitsqualität aus, und unsere Kunden für die Kryptoverarbeitung erhalten von uns wie immer den gleichen Service auf hohem Niveau. “

Lokale Krypto-Börsen berichteten zuvor, dass es ihnen gelungen ist, ihre Plattformen mithilfe einer verteilten und Backup-Infrastruktur am Laufen zu halten. Zum Beispiel FREE2EX vorpositioniert Systemelemente und Standby-Instanzen mit unterschiedlichen Kapazitäten in unabhängigen Rechenzentren. Laut Aleksei Korolenko, Chief Marketing Officer der Börse, ist es in postsowjetischen Ländern, Lateinamerika, China und anderen Regionen, in denen die Maßnahmen von Behörden und Aufsichtsbehörden unvorhersehbar sind, Backup-Standorte in verschiedenen Städten und Ländern erforderlich.

Dmitry Ogievich, CEO des Minsker Wechselkursbüros Currency.com, das als erste legale Krypto-Börse in Belarus Staatsanleihen handelte, erklärte gegenüber Cointelegraph, dass die Plattform ihr Bestes versucht, um wie gewohnt zu funktionieren:

„In Bezug auf die Internetverbindung stellen wir sicher, dass alle möglichen Risiken durch unser IT-Team und die verteilte Infrastruktur mit Niederlassungen in verschiedenen Ländern gemindert wurden, die unseren Kunden einen kontinuierlichen Betrieb und ausfallsichere Dienste garantieren.“

Trotz der getroffenen Maßnahmen sind es viele Geschäftsleute besorgt über die Situation der Unsicherheit und haben Befürchtungen geäußert, dass sich die meisten ausländischen Investoren aufgrund der Maßnahmen des gegenwärtigen politischen Regimes weigern werden, sich mit lokalen Märkten zu befassen.

Stanislav Basko, Executive Director der Belarus Blockchain Association, sprach mit Cointelegraph über die Folgen der politischen Instabilität in Belarus für den IT-Sektor und nannte drei potenzielle Probleme: Brain Drain, Ausscheiden ausländischer Unternehmen aus dem Markt und Rückgang der Zahl ausländischer Investoren . Dennoch wird es höchstwahrscheinlich erst einige Monate später möglich sein, das Gesamtbild zu beurteilen.

Souveränes Internet, Anti-Zensur und Bitten an Elon Musk

Der Fall Belarus zeigt, dass die Dezentralisierung angesichts wirtschaftlicher und politischer Probleme möglicherweise die einzige Möglichkeit ist, die sozialen Rechte auf freie Meinungsäußerung, Internetzugang und finanzielle Unabhängigkeit zu verteidigen.

Und es geht nicht nur um VPNs, die bestimmte Websites blockieren können. Vielleicht können nur vollständig dezentrale Lösungen eine vollständige Internet-Abschaltung im Land bewältigen. Das Telegramm war der einzige Bote, der den Weißrussen nach der Firma zur Verfügung stand eingeschaltet Anti-Zensur-Tools für Einwohner des Landes.

Wir haben unsere Anti-Zensur-Tools in Belarus aktiviert, damit das Telegramm für die meisten Benutzer dort verfügbar bleibt. Die Verbindung ist jedoch immer noch sehr instabil, da das Internet im Land zeitweise vollständig abgeschaltet ist. https://t.co/eA4S6Zz36H

– Pavel Durov (@durov) 10. August 2020

Eine andere Möglichkeit für Weißrussen, die Internet-Zensur zu umgehen, ist das Tor-Netzwerk, in dem sich die Zahl der Nutzer verzehnfachte Anschließen über Brücken – eine zensurresistente Methode für den Zugriff auf das Netzwerk, das verdeckte Server verwendet.

Laut Korolenko hat das Beispiel von Belarus gezeigt, dass das Blockieren des Internets sowohl eine kostspielige als auch eine sinnlose Idee ist. 

„Das Blockieren kostet Ressourcen, aber Menschen und Unternehmen finden immer noch Möglichkeiten, den Block zu umgehen. Erinnern wir uns auch an die offizielle Sperrung des Telegramms in Russland – es wurde kürzlich offiziell erlaubt, die Unmöglichkeit einer tatsächlichen Sperrung anzuerkennen. “

Die Stabilität des Internets im Land lässt jedoch noch zu wünschen übrig. Auf der Suche nach Lösungen sogar Weißrussen ausgestreckt an Elon Musk auf Twitter um Hilfe, mit einigen anfordern dass er damit beginnt, das Starlink-Satelliten-Internet von SpaceX in der Region zu testen. Obwohl Musk auf den Aufruf reagiert hat, bezweifeln Experten, dass dies angesichts der aktuellen politischen Realität möglich ist.

Der Fall ist sehr ähnlich zu früheren Versuchen, die Stimmabgabe mithilfe der E-Voting-Plattform Golos, die von der belarussischen Regierung durchgeführt wurde, auf ein dezentrales Modell zu übertragen namens illegitim. Ähnliche Probleme bestehen in anderen Ländern mit ähnlichen politischen Regimen, in denen Versuche, blockchain-basierte Wahlen abzuhalten, wie in Russland, in Frage gestellt wurden.

Börsen: Weißrussen kaufen Krypto auf

Kryptowährungskäufe können ebenfalls illegal werden, sobald die Weißrussen auf Online-Plattformen strömen, nachdem sie das Vertrauen in die Behörden und den belarussischen Rubel verloren haben. Lokale Medien haben berichtet, dass die Behörden des Landes einen Plan zur Sperrung von Einlagen bei staatlichen Banken und zur Einführung einer vollständigen Kontrolle über die Finanztransaktionen der Bürger erörtern. Transaktionen in Fremdwährungen und Geschäfte mit ausländischen Partnern können ebenfalls verboten werden.

Der führende politische Telegrammkanal, Nexta Live, namens auf die Bewohner von Belarus, so schnell wie möglich Alternativen zu lokalen Banken zu finden und auf Bargeld und Kryptowährungen zu achten. Vor diesem Hintergrund haben viele Krypto-Börsen einen starken Anstieg der Nachfrage von belarussischen Nutzern nach digitalem Geld gemeldet. Laut Sergey Zhdanov, Chief Operating Officer von Exmo – einer der größten Börsen in der GUS-Region – haben sich die durchschnittlichen Einzahlungen seit dem 1. August fast verdoppelt, obwohl die Benutzerregistrierungen nicht in die Höhe geschossen sind. Er fügte hinzu:

„Weißrussische Benutzer zahlen normalerweise entweder RUB oder USD ein. Als wir sie in einer Umfrage fragten, ob sie einen Weißrussischen Rubel als Fiat-Währung benötigen, antworteten nur 3% von ihnen positiv. Sie gaben an, dass sie ihre Ersparnisse nicht in der lokalen Währung behalten, da die Möglichkeit einer Deflation erstaunlich hoch ist. “

AAX, eine andere Krypto-Börse, zu deren Nutzern noch nie belorianische Händler gehörten, verzeichnete im vergangenen Monat einen „moderaten, aber stetigen“ Nachfragestrom. Thor Chan, sein CEO, teilte Statistiken mit Cointelegraph:

“Wir haben einen Tag vor dem Wahltag einen Anstieg der Anmeldungen um 300% gegenüber der Woche zuvor festgestellt. Wir haben jedoch am Tag selbst keine Handelsaktivitäten beobachtet, die möglicherweise durch die Internet-Sperrung in Belarus am 10. August verursacht wurden. Die Handelsaktivitäten und der Benutzerfluss haben sich inzwischen erholt. “

Wir machen Geschäfte, keine Politik

Die Situation in Belarus kann sich in verschiedenen Szenarien abspielen. Einerseits können Gewitterwolken über der Zukunft des HTP in hängen Verbindung mit Valery Tsepkalo, dem Mann, der den Technologiepark des Landes geschaffen hat, das Rennen des Präsidenten verlassen und anschließend aus dem Land geflohen ist. Andererseits tragen die gemeinsamen Anstrengungen von Menschen, IT-Unternehmen und Technologien im Kampf gegen die Zentralisierung der Macht beispiellose Früchte. Shuhayeu von Rocket DAO meinte:

„In Weißrussland von morgen, wenn die Diktatur fällt, bin ich sicher, dass wir Pioniere bei der Nutzung und Entwicklung neuer Technologien werden, da es hier viele talentierte Fachkräfte gibt und eine Forderung nach Gerechtigkeit, Öffentlichkeitsarbeit und Freiheit in der Gesellschaft aufgetaucht ist. ”

Der Basko der Belarus Blockchain Association äußerte auch seine Hoffnungen auf eine Lösung der aktuellen Situation und sagte Cointelegraph, dass die Organisation und viele andere Menschen ihr Bestes geben werden, um die Probleme zu überwinden. Als er mit Cointelegraph sprach, ließ er einen Satz fallen, der in letzter Zeit zum Inbegriff der Philosophie lokaler IT-Unternehmen geworden ist: „Wir machen Geschäfte, nicht Politik.“

Mike Owergreen Administrator
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